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L'espèce humaine va-t-elle s'éteindre? (par Dahr Jamail & Guy McPherson)
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Traduction d’une interview de Guy McPherson par le journaliste indépendant Dahr Jamail, publiée le 1er décembre 2014, sur le site de Truthout


Certains scientifiques, dont Guy McPherson, craignent que la perturbation climatique ne soit si grave, et qu’elle ne comporte tellement de boucles de rétroactions déjà enclenchées, que les humains ne soient actuellement en train de provoquer leur propre extinction.

Août, Septembre et Octobre ont été les mois les plus chauds jamais enregistrés, respectivement. Tout comme cette année, en bonne voie pour devenir l’année la plus chaude jamais enregistrée, 13 des 16 dernières années ont été les plus chaudes jamais enregistrées.

Le charbon dépassera probablement le pétrole comme source d’énergie dominante d’ici 2017, et sans virage majeur laissant de côté le charbon, les températures mondiales moyennes pourraient augmenter de 6°C d’ici 2050, entraînant un changement climatique dévastateur.

Il s’agit d’un pronostic bien pire que la pire des prévisions du Groupe intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), qui prédit une augmentation d’au moins 5 degrés Celsius d’ici 2100 dans son pire scénario, si le commerce continue comme d’habitude, sans efforts majeurs de réduction.

Et pourtant les choses continuent d’empirer tellement rapidement que le GIEC ne peut suivre.

Le magazine Scientific American a dit du GIEC: « à travers deux décennies et des milliers de pages de rapports, la principale autorité du monde en termes de climatologie a continuellement sous-estimé le taux et l’intensité du changement climatique et le danger que ces impacts représentent ».

Et rien n’indique, dans le monde politique ou corporatiste, qu’un changement majeur, ou quoi que ce soit s’en rapprochant, visant à réduire drastiquement la perturbation anthropique du climat (PAC), ne voie le jour.

Guy McPherson est un professeur émérite en ressources naturelles, en écologie et en biologie de l’évolution, de l’université d’Arizona, qui étudie la PAC depuis près de 30 ans.

Guy McPherson

Son blog, Nature Bats Last [« la nature aura le dernier mot », à peu près, en français] attire un nombre croissant de lecteurs, et depuis 6 ans, McPherson voyage à travers la planète en présentant des conférences sur un sujet qui, même pour les initiés, est à la fois choquant et controversé : la possibilité de l’extinction de l’humanité à court terme, à cause de l’emballement de la PAC.

Comme McPherson l’a expliqué à Truthout : « Nous n’avons jamais connu cela en tant qu’espèce, et les implications sont vraiment extrêmes et profondes pour notre espèce et le reste de la planète vivante. » Il a également expliqué à Truthout qu’il pensait que l’extinction de l’humanité à court terme pourrait éventuellement résulter de la perte de la glace de la mer Arctique, ce qui constitue l’une des 40 boucles de rétroactions qui s’auto-renforcent de la PAC. « Un monde sans glace Arctique sera une chose entièrement nouvelle pour les humains », explique-t-il.

Au moment de notre interview, il y a moins d’un an, McPherson avait identifié 24 boucles de rétroactions renforcées positives. Aujourd’hui leur nombre s’élève à 40.

Une boucle de rétroaction peut se penser comme un cercle vicieux, en ce qu’elle accélère les impacts de la PAC. Un exemple, les émissions de méthane dans l’Arctique. Des quantités massives de méthane sont actuellement enfermées dans le permafrost, qui fond aujourd’hui rapidement. A mesure de la fonte du permafrost, le méthane, un gaz à effet de serre 100 fois plus puissant que le dioxyde de carbone sur une courte période de temps, est relâché dans l’atmosphère, la réchauffant, ce qui entraîne plus de fonte du permafrost, etc.

Bien que la perspective de McPherson puisse sembler extravagante et comme droit sortie de la science-fiction, des choses similaires se sont déjà produites sur la planète par le passé. Il y a 55 millions d’années, une augmentation de 5°C des températures mondiales moyennes semble avoir eu lieu en l’espace de 13 ans, selon une étude publiée en Octobre 2013 dans les comptes rendus de l’Académie américaine des sciences. Un rapport dans le numéro d’août 2013 du magazine Science a révélé que dans un futur proche, le climat de la Terre allait changer 10 fois plus vite qu’à n’importe quel moment de ces dernières 65 millions d’années.

Avant cela, l’extinction de masse du Permien qui avait eu lieu il y a 250 millions d’années, aussi appelée « la Grande Mort » (« The Great Dying »), a été déclenchée par une coulée massive de lave dans une région de la Sibérie, qui entraîna une augmentation des températures mondiales de 6°C. Ceci, en retour, a entraîné la fonte de dépôts gelés de méthane sous-marins. Une fois dans l’atmosphère, ces gaz ont entrainé une augmentation des températures encore plus importante. Tout ceci s’est produit sur une période d’environ 80 000 ans. Le changement de climat semble être l’élément clé de la plupart des extinctions de la planète. Lors de cette extinction, on estime que 95% des espèces furent éradiquées.

Les preuves scientifiques actuellement observables suggèrent fortement que nous soyons au cœur du même processus — seulement cette fois, il serait d’origine anthropique, et se déroulerait plus rapidement que l’extinction de la fin du Permien.

Nous allons probablement commencer à voir des périodes d’Arctique sans aucune glace dès l’été prochain, ou l’été 2016 au plus tard.

Une fois que la glace d’été commencera à fondre, les émissions de méthane augmenteront fortement.

Nous sommes actuellement au cœur de ce que la plupart des scientifiques appellent la sixième extinction de masse de l’histoire de la planète, avec la disparition de 150 à 200 espèces chaque jour — un taux 1000 fois plus élevé que le taux d’extinction « naturel » ou « d’arrière-plan ». L’extinction actuelle dépasse déjà en vitesse, et dépassera peut-être en intensité, celle du Permien. La différence c’est que cette extinction est causée par les humains, qu’elle ne prendra pas 80 000 ans, qu’elle n’a duré que quelques siècles et qu’elle prend de la vitesse de façon non-linéaire.

Est-il possible, en plus des vastes quantités records de dioxyde de carbone qui continuent à être émises dans l’atmosphère en raison de l’utilisation de combustibles fossiles, qu’une émission croissante de méthane déclenche le genre de processus ayant mené à la Grande Extinction? Certains scientifiques, dont Guy McPherson, craignent que la perturbation climatique ne soit si grave, et qu’elle ne comporte tellement de boucles de rétroactions déjà enclenchées, que les humains ne soient actuellement en train de provoquer leur propre extinction. Pire encore, certains sont convaincus que cela pourrait se produire bien plus rapidement que ce qui est généralement considéré comme possible — même au cours des quelques décennies à venir.

Truhtout s’est entretenu avec le professeur McPherson lors de la conférence « Earth at Risk«  (« Terre en Danger ») à San Francisco, récemment, pour lui poser des questions sur son pronostic d’extinction de l’humanité, et ce que cela signifierait pour nos vies aujourd’hui.

Dahr Jamail (DJ) : Quels sont les signes actuels et les rapports qui vous déconcertent, et qui vous donnent matière à réflexion?

Je voyage depuis quelques temps, donc je n’ai pas suivi ce qu’il s’est passé ces 10 derniers jours. Mais disons, la tempête de neige de Buffalo, état de New York, qui a été la plus importante jamais enregistrée à Buffalo, avec près d’1,90 mètres de neige en moins de 24 heures. C’est la plus importante jamais enregistrée aux USA.

L’Australie, pendant ce temps-là, est en feu. Je reviens de Nouvelle-Zélande, le printemps vient d’y commencer, puisqu’il s’agit de l’hémisphère Sud. Durant tout mon séjour là-bas, les gens parlaient de la chaleur qu’il y faisait, et « d’à quel point nous sommes déjà en été », et il ne s’agissait que des premiers jours du milieu du printemps.

Il y a donc toutes sortes de faits mis en évidence par l’observation.

Nous avons mis en route une autre boucle de rétroaction, la 40ème, il y a à peine 2 semaines ; puis, il y a à peine une semaine, un rapport scientifique a été publié qui expliquait que pour chaque degré d’augmentation de la température, il y a 7% (de risque) d’incidences d’éclairs en plus. Cela contribue au renforcement d’une autre boucle de rétroaction, celle des feux, particulièrement dans l’hémisphère nord, et particulièrement dans les forêts boréales. Donc, à mesure que cela se réchauffe et s’assèche, il y a plus d’incendies, et leur intensité augmente, et cela émet encore plus de carbone dans l’atmosphère, ce qui, bien évidemment, accélère la perturbation du climat.

Donc, la foudre est un élément de tout ça. Comme il y a plus d’humidité dans l’atmosphère et plus de chaleur montant dans l’atmosphère, réchauffant la planète, il y a plus d’éclairs. Toute l’atmosphère devient plus dynamique. Voilà quelques-unes des choses qui me viennent à l’esprit.

Dahr Jamail

DJ: D’après vous, combien de temps reste-t-il à l’humanité avant son extinction?

C’est une question très complexe, et nous sommes une espèce si intelligente. Il est clair que le changement climatique abrupt est en cours. La concentration de méthane dans l’atmosphère augmente exponentiellement. Paul Beckwith, un climatologue de l’université d’Ottawa, indique que nous pourrions connaitre une augmentation de 6 degrés Celsius en une décennie. Il pense que nous survivrons à cela. Je ne vois pas comment. C’est un physicien et ingénieur spécialiste du laser, je pense donc qu’il ne comprend pas la biologie et le type d’habitat dont nous avons besoin pour survivre.

Il est donc difficile pour moi d’imaginer un scénario dans lequel nous survivrions à une augmentation de ne serait-ce que 4 °C [par rapport aux niveaux préindustriels] de la température, et nous connaîtrons cela dans un futur très proche, aux environs de 2030, plus ou moins. Il est donc difficile pour moi d’imaginer que notre espèce soit encore là en 2030.

Mais lorsque je propose des conférences j’essaie de ne pas me concentrer sur une date en particulier ; j’essaie juste de rappeler aux gens qu’ils sont mortels. Que la naissance est létale, et que nous n’avons pas beaucoup de temps à vivre sur cette Terre, même si nous vivions 100 ans, et que nous ferions donc mieux de poursuivre ce que nous aimons, au lieu de poursuivre le prochain dollar.

DJ: A un niveau plus micro, que voyez- vous se produire aux USA, si Beckwith et d’autres scientifiques prédisant une augmentation rapide des températures en si peu de temps ont raison?

L’intérieur des continents se réchauffe au moins deux fois plus vite que la moyenne mondiale. Donc une augmentation de 6°C en moyenne signifie au moins 12 degrés Celsius d’augmentation à l’intérieur des continents — il n’y a donc aucune chance pour que celui-ci soit viable pour les humains. Donc il faudrait se trouver dans un environnement maritime.

Je pense qu’avant même d’atteindre 6 degrés Celsius d’augmentation, nous perdrons tous les habitats. Nous perdrons la quasi-totalité du phytoplancton des océans, qui est déjà en sérieux déclin en raison de l’augmentation de l’acidité des océans. Il est difficile pour moi d’imaginer une situation dans laquelle les plantes, même les plantes terrestres, survivraient, parce qu’elles ne peuvent pas se lever et se déplacer. Et sans plantes, pas d’habitat.

A 6 degrés Celsius d’augmentation en l’espace de quelques décennies, l’évolution par sélection naturelle ne pourra pas suivre. Déjà, le changement climatique — qui est actuellement assez lent, assez linéaire — est plus rapide que l’évolution par sélection naturelle par un facteur d’au moins 10 000, je ne vois donc pas comment la planète pourrait suivre.

Nous sommes intelligents. Nous pourrons nous déplacer. Et si quelqu’un a un peu de nourriture en stock, il est possible de survivre un temps, mais le changement climatique entraine un effondrement social, ou peut-être que l’effondrement social entraine encore plus de changement climatique… dans tous les cas, si nous arrêtons d’envoyer des sulfates dans l’atmosphère, même au niveau des USA, de l’Europe et de la Chine, cela va entrainer une forte augmentation de la température planétaire. Selon des rapports, une réduction de 35 à 80% des émissions de sulfate entraine une augmentation de la température de 1°C. Et en quelques jours, peut-être quelques semaines. Donc lorsque le système s’effondre, cela signifie que nous serons bien au-dessus de la limite politique ridicule de 2°C, qui n’a jamais été une cible scientifique malgré ce que Michael Mann, et d’autres soi-disant scientifiques de premier plan, prétendent. 1°C est un objectif scientifique depuis que le groupe de l’ONU de mesure des émissions de gaz à effet de serre a établi cela en 1990.

Et, plus grave encore, selon David Spratt, lors d’une présentation qu’il a récemment proposée, 1°C était un objectif ridicule. 0,8 °C semblait une cible plus raisonnable, et selon son estimation, 0,5°C était le Rubicon que nous n’aurions jamais dû franchir. Nous l’avons franchi il y a longtemps, il y a un demi-siècle, et il souligne que nous avons passé tous ces points de basculement, toutes ces boucles de rétroaction, et qu’1°C n’est que pur non-sens, que 0,5°C serait plus raisonnable, mais que c’est dans notre rétroviseur, et ce depuis longtemps.

Prochaine centaine d’années: Extinction de masse – Incendies – Sécheresses

DJ: Que diriez-vous aux jeunes couples qui ont des enfants aujourd’hui, ou qui essaient d’en avoir?

Nous avons des moyens pour empêcher cela. [McPherson sourit et s’interrompt].

J’essaie d’encourager les gens à poursuivre leur passion, à faire ce qu’ils aiment, et apparemment certaines personnes aiment avoir des enfants.

Manifestement, je pense que c’est une tragédie terrible, étant donné le peu de temps que nous avons encore sur cette planète en tant qu’espèce, mais qui suis-je pour entraver le droit à la reproduction de quelqu’un d’autre?

Donc, si vous aimez avoir des enfants, ayez des enfants et aimez- les, et peu importe la durée de leurs vies, faites en sorte qu’elles soient des années joyeuses. Je crois qu’il en va de même pour nous tous, et si cela vous pousse à mettre au monde des enfants, qui suis-je pour vous empêcher de faire ce que vous aimez? C’est ce que j’encourage les gens à faire.

DJ: Étant donné que nous avons déjà dépassé le bord du précipice, quelle est notre responsabilité sociale et spirituelle, envers nous-même, envers les autres, et envers la planète, à mesure de l’approche de notre extinction?

Je pense que notre responsabilité sociale c’est de vivre ici, maintenant et de contribuer à la joie des vies de ceux qui nous entourent. Comme dans une situation d’hospice. Je crois que nous devrions être les témoins de notre propre sort, ainsi que ceux des nombreuses espèces que nous faisons disparaître.

De plus, je pense que nous nous devons de ne pas faire empirer les choses pour les autres espèces de la planète. Il semblerait que nous ayons plongé dans l’abîme, mais nous n’avons pas à emporter toutes les autres espèces de la planète dans notre chute.

C’est pour cela que j’apprécie beaucoup ce qu’il se passe ici, à la conférence « Terre en Danger » (« Earth at Risk »), parce qu’on reste concentré sur les espèces au-delà de la nôtre propre, et sur les sociétés et cultures au-delà des nôtres; nous avons tendance à penser que tout tourne autour de « nous », peu importe ce que ce « nous » signifie, et d’un point de vue cosmologique notre espèce est très récemment apparue, et pourtant nous nous pensons le centre de tout.

Donc, peut-être que nous pourrions, pour changer, penser aux autres, pour commencer.

DJ: Pensez-vous que la réalité de la PAC, qui est déjà bien avancée, la réalité dont vous parlez depuis des années, commence à entrer dans la conscience mainstream?

De façon très limitée. De temps en temps un article ou reportage indique la proximité d’un point de basculement. On voit passer des références à la barrière de glace de l’Ouest de l’Antarctique qui s’effondrera dans l’océan dans un futur pas si lointain. Vous voyez un reportage sur le Groenland et sur la glace qui y fond très vite.

Mais notre cycle d’information n’est pas de 24h ; il est de 24 secondes. Ces choses vont et viennent rapidement et puis boum, retour sur les Kardashians ; retour à la culture des célébrités.

Il est difficile de faire en sorte que cette culture se concentre de façon significative sur des sujets qui importent, pendant longtemps.

DJ: Pourquoi la discussion sur la PAC n’est-elle pas plus vive et répandue ? Elle devrait être la conversation principale pour tout le monde… toute la planète devrait se demander, « Qu’allons-nous faire? », et agir en réponse à ces questions, mais ce n’est pas le cas. Pourquoi?

Les médias corporatistes. Une poignée de corporations contrôle plus de 90% des médias dans ce pays, et à peu de choses près, c’est la même chose dans le reste du monde. Nous avons donc des médias corporatistes, et un gouvernement corporatiste, ce que Mussolini appelait le fascisme.

Il n’y a aucun bénéfice à tirer du fait de rappeler aux gens que leurs vies sont courtes. Inversement, il y a des bénéfices à tirer de la vente de produits dont les gens n’ont pas besoin, qu’ils ne peuvent pas se payer et qui ne servent qu’à remplir les poches des PDG et des corporations. Je pense que le fond du problème ce sont les corporations et le contrôle qu’elles exercent sur les messages que nous recevons aujourd’hui.

DJ: Votre pronostic d’une extinction à court terme, est, cela va sans dire, controversée. Que diriez-vous aux gens qui vous qualifient d’extrême à cause de cela?

Je ne fais que rapporter les découvertes d’autres scientifiques. La quasi-totalité de ces résultats sont publiés dans des organes reconnus. Je ne pense pas que les gens aient de problèmes avec la NASA, ou la revue Nature, ou Science, ou l’Académie nationale des sciences… ce que je rapporte provient de sources légitimes et assez connues comme la NOAA [National Oceanic and Atmospheric Administration -Administration Nationale Américaine des Affaires Océaniques et Atmosphériques], d’autres sources de la NASA, etc… Je n’invente rien, je connecte des points entre eux, et c’est quelque chose que les gens ont du mal à faire.

DJ : En ce qui vous concerne, qu’allez- vous faire maintenant, à quoi bon ? Qu’est-ce qui vous fait continuer ?

Je ne peux pas m’en empêcher. Lorsque j’avais 6 ans je suis rentré chez moi avec un numéro de David et Jeanne, je l’ai montré à ma sœur de 4 ans, j’ai ouvert une page, [et] j’ai demandé « Qu’est-ce que c’est que ça? », « c’est un chien », a-t-elle répondu, et totalement dégoûté, j’ai répondu, « non, c’est Spot. » J’étais déjà énervé parce qu’elle ne connaissait pas la réponse. J’ai tourné la page et j’ai demandé « qu’est-ce que c’est que ça? », « c’est un chat », a-t-elle répondu. Sur un ton dégouté j’ai dit, « non, c’est Puff! ». J’enseignais déjà à 6 ans. Ce n’est pas ce que je fais; c’est qui je suis. Je ne peux pas m’en empêcher.

Donc, servir de témoin, divulguer l’information, connecter des choses que les médias mainstream semblent avoir abandonnées, c’est ce que j’ai en moi.

Et la suite, c’est que je vais dépasser le stade de super-geek du cerveau gauche scientifique présentant l’information, et je vais rappeler aux gens que leurs vies sont courtes, en me dirigeant vers le domaine du cœur, ou ce que certains appellent l’espace spirituel, ou sur comment affronter cela. Ce qu’on fait maintenant ? Comment agir en tant qu’être humain? Quelle part de mon humanité sert de rappel du fait que nos vies sont courtes ? Peut-être que nous ne devrions pas nous concentrer sur le matérialisme aux dépens de tout le reste.

Voilà pour la suite. Et c’est ce que je fais depuis plusieurs mois, et j’essaie d’affiner et d’aiguiser ce message pour qu’il soit plus audible, et de me connecter avec d’autres alliés qui le transmettent, parce que c’est le plus important des messages qu’il y ait pour notre espèce.

DJ : Avez-vous vu, à travers votre travail, un changement après que vous ayez présenté les faits et montré aux gens où nous en sommes en tant qu’espèce, vers ce que vous décrivez?

Oui, absolument. Et deux choses se produisent. La première, lorsque j’ai commencé à délivrer cette information, j’étais le docteur avec des mauvaises manières.

Je rentrais donc dans la pièce, je regardais mes graphiques, en regardant à peine les patients dans les yeux, en leur disant, « il semblerait que vous ayez 6 semaines à vivre; n’oubliez pas de payer le réceptionniste en sortant, j’ai une partie de golf qui m’attend, je vous vois la semaine prochaine, si vous êtes encore en vie ». Et puis je partais.

Voilà la façon dont je présentais mes conférences. Et les gens m’ont fait remarquer que c’était vraiment un comportement inapproprié, et pour le scientifique que j’étais, c’était assez dur à avaler, mais je le comprends aujourd’hui.

Et ce qui m’a beaucoup aidé c’est la participation il y a un peu moins d’un an à un atelier d’acceptation du processus de deuil, et j’ai réalisé que j’étais en deuil, plus spécifiquement en doléance attendue. L’étape suivante est d’essayer d’augmenter l’échelle de la doléance attendue, afin qu’elle atteigne plus de gens, tout en expliquant ce dont il s’agit. Nous ne pouvons pas rester bloqués sur ce qui « devrait être », nous ne devons pas nous enliser dans le « devrait ».

Au lieu de cela, comme Byron Katie le souligne dans son dernier livre, nous devons aimer ce qui « est ». Et ce qui « est », c’est la réalité. Alors acceptons cela, et aimons cette planète vivante, même si nous sommes en train de la rendre bien moins vivante. Ressentons et apportons des moments de joie à ceux qui nous entourent.


Traduction: Nicolas Casaux

Édition & Révision: Héléna Delaunay, Christine Kornog

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  1. Nan mais hé c’est n’importe quoi comme analyse! Autant crever tout de suite ça ira plus vite! Ce fatalisme profond et absolu ça commence à casser les couilles.

    C’est du sensationnalisme pur c’est tout. Dans cet article, un homme sorti du chapeau nous dit qu’on va dépasser les 6°C en moins de 50 ans, dans un autre j’ai lu un homme qui disais une autre prévisions, etc etc. Des articles comme ça y’en à une infinité en ce moment. Et c’est pas en vendant de nouveaux faux prophètes climatiques qu’on va trouver des solutions.

    Où sont les putains de solutions? Pourquoi on perd notre temps à se morfondre dans le fatalisme au lieu de tourner nos esprit vers l’avenir et d’apporter de quoi rebondir?

    J’ai pas d’évangile, j’ai pas les connaissances pour mais je m’informe et je constate. J’aimerai profondément qu’on arrête de pondre des articles si ça n’apporte rien au débat.

    Je pense sincèrement qu’à chaque problème il y a une infinité de solutions, avec leur lot de concessions et de sacrifices, mais les solutions existes. Il y a des centaines de Kickstarter pour nettoyer la planète, préserver les espèces, mais on continue de se mettre les oeillères de la peur sur les yeux, on tourne en rond et la majorité tremble devant le destin. Mais putain non! Faites marcher votre imagination! On est tous capable de faire de grandes choses, de participer à un effort collectif à notre échelle, alors arrêtons de réagir et commençons à agir.

    Merde.

    1. Guy McPherson est loin d’être sorti du chapeau. Si tu as bien lu l’article tu devrais voir que c’est sérieux. C’est dur, oui. Mais même en France, les collapsologues français que sont Pablo Servigne et Raphael Stevens (l’excellent livre « comment tout peut s’effondrer ») rejoignent ces analyses. Partout sur terre des scientifiques et des gens parviennent à ces mêmes conclusions, à peu près.

  2. j AIME PAS L HIVER !!!!!!! vive le réchauffement !!! je vais vous dire un secret , surtout gardez le pour vous : c est moi qui ai le bouton de réglage pour la température !!!!!!!

    Bonne chance à tous !!!!

  3. Que nous allons dans le mur est une chose , faire une métanalyse en liant des donnés à droite et gauche aussi
    dire que nous allons tous disparaitre c’est juste faux comme toute les généralités sauf celle ci 🙂

    oui l avenir est sombre et oui beaucoup vont mourrir
    aprés des solutions existent pour s’adapter et nous ne sommes tous simplement pas assez intelligent pour calculer toute les implications des modifications à venir