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En Columbia Británica, antes de la civilización, las Primeras Naciones enriquecían el medio ambiente.

Photo de : Will McInnes del Instituto Hakai
Traducción de un articulo publicado originalmente (en ingles) en el sitio de la Universidad de Waterloo. En este se destaca la posibilidad, para el ser humano, y específicamente para el no-civilizado, de vivir en armonía con su entorno, en una época donde no poca gente se resigna a pensar que la especie humana es fatalmente destructora del medio natural que le rodea.

La ocupa­ción humana por lo gene­ral es asociada con paisajes ecoló­gi­cos degra­da­dos pero una nueva inves­ti­ga­ción mues­tra que 13,000 años de ocupa­ción constante por las Prime­ras Naciones coste­ras de la Colum­bia Britá­nica han tenido el efecto opuesto, mejo­rando la produc­ti­vi­dad del bosque templado húmedo.

Andrew Trant, profe­sor de la facul­tad de medio ambiente de la Univer­si­dad de Water­loo, en recur­sos y susten­ta­bi­li­dad, diri­gió el estu­dio en cola­bo­ra­ción con la Univer­si­dad de Victo­ria y el Insti­tuto Hakai. La inves­ti­ga­ción combi­naba datos en tele­de­tección, ecología y arqueo­logía que fueron reco­pi­la­dos sobre los sitios coste­ros donde las Prime­ras Naciones vivie­ron durante mile­nios. Estos mostra­ron que los arboles que crecían en los anti­guos lugares de habi­ta­ción son más grandes, mas anchos y en mejor salud que los del bosque circun­dante. Este descu­bri­miento se explica, en gran parte, por los depó­si­tos de molus­cos y los fuegos.

“Es increíble que en un tiempo en donde tantas investi­ga­ciones nos mues­tran los lega­dos nega­ti­vos que los pueblos dejan tras su paso, tenga­mos aquí una histo­ria opuesta”, explica Trant. “Estos bosques pros­pe­ran gracias a su rela­ción con las Prime­ras Naciones coste­ras. Durante más de 13.000 años – 500 gene­ra­ciones – esos pueblos trans­for­ma­ron el paisaje. Esta región, que a primera vista parece intacta y salvaje, es en reali­dad alta­mente modi­fi­cada y mejo­rada gracias al compor­ta­miento de una cultura humana.”

La pesca inter­ma­real de crus­ta­ceos se inten­si­ficó en esta área en el curso de los últi­mos 6.000 años, resul­tando en acumu­la­ciones profun­das de conchas de molus­cos, en algu­nos casos a más de 5 metros de profun­di­dad y cubriendo miles de metros cuadra­dos de área boscosa. A largo plazo, la prac­tica de reco­lec­ción de molus­cos y del depo­sito de los restos en las tier­ras,  contri­buyó a que canti­dades signi­fi­ca­ti­vas de nutrientes mari­nos se descom­pu­sie­ran lenta­mente en el suelo, libe­rando calcio con el paso del tiempo.

El estu­dio examinó 15 anti­guos sitios de habi­ta­ción del parque Hakai Lúxvbálís Conser­vancy en las islas de Calvert y Hecate con la ayuda de méto­dos de tele­de­tección, ecolo­gi­cos y arqueo­lo­gi­cos para compa­rar la produc­ti­vi­dad del bosque, con un enfoque en las Thuja plicata (la Tuya gigante, “cedro” rojo del Pací­fico o cedro rojo occi­den­tal).

El estu­dio encon­tró que este depo­sito y alma­ce­na­miento de conchas, así como el uso del fuego, modi­ficó el bosque a través del aumento del pH del suelo, aportán­dole impor­tantes nutri­men­tos y mejo­rando su capa­ci­dad de drenaje.

Esta inves­ti­ga­ción es la primera en obser­var que el uso a largo plazo de recur­sos inter­ma­reales enriquece la produc­ti­vi­dad fores­tal. Trant señala que descu­bri­mien­tos simi­lares a este, proba­ble­mente serán obser­va­dos a lo largo de muchas costas del planeta.

“Estos resul­ta­dos modi­fi­can la forma en que pensa­mos a cerca del tiempo y el impacto medioam­bien­tal”, expresa. “Las inves­ti­ga­ciones futu­ras compren­derán el estu­dio de más paisajes modi­fi­ca­dos por el humano con el propó­sito de enten­der la magni­tud de estos ines­pe­ra­dos cambios”

Foto aerea del bosque.

Photo de : Will McInnes/Insti­tuto Hakai

Este estu­dio fue publi­cado el 30 de agosto en “Nature Commu­ni­ca­tions”.


Traduc­ción; Santiago Perales

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