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Le dernier endroit sur Terre où tigres, éléphants, orangs-outans et rhinocéros vivent ensemble est en train d’être détruit (par Ian Johnston)

Traduction d'un article initialement publié (en anglais) sur le site du quotidien britannique The Independent, le 11 avril 2017.

“Si les forêts de l’Amazonie sont les poumons de la planète, le Leuser est son cœur”, explique un écologiste.

Il s’agit du dernier endroit sur Terre où tigres, éléphants, orangs-outans et rhinocéros cohabitent ensemble en liberté.

Malheureusement, l’écosystème du Leuser, sur l’île de Sumatra — qui abrite certaines des forêts les plus anciennes du monde — est en passe d’être détruit par plusieurs multinationales [Wilmar International, Musim Mas Group & Golden Agri-Resources Ltd, NdT], nous avertit un écologiste de renom.

Localisation de l’écosystème du Leuser

Une campagne appelée “Aime le Leuser” a été mise en place afin de “sauver ce trésor mondial”.

Dans un article pour US News & World Report, le Dr Ian Singleton décrit l’extraordinaire beauté naturelle ainsi que l’importance planétaire de cette région indonésienne.

“Si les forêts de l’Amazonie sont les poumons de la planète, le Leuser est son cœur – qui bat vigoureusement pour nous tous”, écrit-il.

Mais il décrit aussi comment les plantations “industrielles” de palmiers à huile, les extractions minières, la déforestation, les projets énergétiques ainsi que les nouvelles routes et infrastructures sont en train de “ronger tous les coins de l’écosystème”.

Évolution du couvert forestier de l’île de Sumatra entre 1985 et 2007.

“De ses plages tropicales intactes à ses hauts sommets accidentés, l’écosystème du Leuser pétille de vie”, écrit le Dr Singleton.

“Il s’agit du dernier endroit sur Terre où les espèces les plus emblématiques de l’Asie du Sud-Est – les orangs-outans, les tigres, les rhinocéros et les éléphants – vivent encore côte à côte, en liberté”.

“S’enfoncer dans les forêts tropicales humides du Leuser, c’est découvrir une sérénade de biodiversité, une cacophonie d’insectes, d’oiseaux chanteurs, de grenouilles, et de primates aux cris qui résonnent”.

Une parcelle de terre récemment déboisée pour une plantation de palmiers à huile dans la forêt marécageuse de Singkil, dans l’écosystème de Leuser. Il s’agit de l’habitat de l’orang-outan de Sumatra (Pongo abelii). Indonésie.

Le Leuser, explique-t-il, abrite environ 382 espèces d’oiseaux, au moins 105 mammifères différents et 95 reptiles et amphibiens. Il fournit une eau propre à des millions de gens [et de non-humains, NdT] et agit comme un immense puits de carbone.

“Mais les forêts du Leuser font face à une menace grandissante”, continue l’article.

“Malgré qu’il soit protégé par la loi indonésienne, l’écosystème est assiégé par des corporations qui cherche des profits à court terme”.

Halik, un orang-outan de Sumatra mâle de 26 ans, dans le parc national de Gunung Leuser, en Indonésie.

Animaux en déclin

“Les intérêts corporatistes tels que les usines à papier et les plantations de palmiers à huile industrielles, les extractions minières et les opérations de déboisement, les projets énergétiques, et toutes les routes et infrastructures qui sont construites pour les soutenir, sont en train de ronger tous les coins de l’écosystème”.

“Tandis que les dernières forêts intactes des plaines et les derniers marécages sont en train d’être détruites, drainées, brûlées et déchiquetées en fragments plus petits, toutes les espèces menacées de la région, dont beaucoup sont endémiques – qu’on ne retrouve nulle part ailleurs, sont précipitées toujours plus près de l’extinction”.

Il explique que l’orang-outan de Sumatra pourrait “facilement devenir le premier grand singe à s’éteindre dans la nature si les forêts des plaines du Leuser ainsi que les marécages continuent à être détruits”.

On estime qu’il ne reste “que quelques centaines de tigres de Sumatra”, et “encore moins de rhinocéros de Sumatra”, en liberté.

“Si nous perdons le Leuser, nous perdons toutes ces espèces ainsi qu’un nombre incalculables d’autres espèces, pour toujours”, explique le Dr Singleton.

Il en appelle aux populations du monde entier, afin de sauver la région.

Ian Johnston


Traduction : Nicolas Casaux

Pour compléter ce premier article, un autre, que l'on reproduit depuis le site d'Equal Times, également basé, en partie, sur le travail de Ian Singleton :

En Indonésie un paradis de la biodiversité menacé par l’huile de palme

Iep Diah ne cesse de regretter les forêts qui recouvraient autrefois les collines ondulantes près de sa maison, dans le district d’Aceh Tamiang, dans le nord de l’île indonésienne de Sumatra. “Autrefois, il y a avait des centaines d’espèces différentes d’arbres ici”, se souvient la quadragénaire. Mais aujourd’hui, on n’en aperçoit plus qu’une seule sur les flancs de ces mêmes collines : Le palmier à huile.

Et c’est que la forêt perdue n’avait rien d’une forêt ordinaire. Aceh Tamiang se situe aux confins de l’écosystème de Leuser, une des zones de biodiversité les plus riches du monde qui abrite une faune unique comme l’orang-outang, le rhinocéros ou l’éléphant de Sumatra.

Ces espèces sont, toutes les trois, inscrites dans la liste des espèces en péril d’extinction de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) dû, principalement, à la menace que représentent pour leur habitat les plantations de palmiers à huile mais aussi les usines de pulpe à papier et l’extraction minière .

La législation indonésienne protège – du moins sur le papier – la forêt tropicale, en définissant celle-ci comme une “zone d’importance stratégique nationale pour son rôle dans la protection environnementale”. Cependant, les plantations de palmiers à huile ne cessent d’accaparer des hectares de terres dans cette région, pour alimenter la toute puissante industrie de l’huile de palme. De fait, l’Indonésie fournit près de 45% du total mondial de la production de cette huile, qui s’est convertie en un intrant essentiel de l’industrie alimentaire mais aussi pour la cosmétique et, de plus en plus aussi, pour l’énergie.

Un rapport de l’organisation environnementale américaine Rainforest Action Network (RAN) publié en novembre 2014 pointe les trois principaux acheteurs d’huile de palme du monde, à savoir Wilmar International, Musim Mas Group et Golden Agri-Resources Ltd. comme les principaux coupables de la destruction de zones protégées situées à l’intérieur de l’écosystème de Leuser.

“La plupart des plantations dans cette zone [Aceh Tamiang] sont illégales. Elles ne disposent pas des permis nécessaires et l’espace est protégé”, affirme le biologiste Rudi Putra, l’un des principaux activistes environnementaux de la région.

Dans les années 1970, le gouvernement du dictateur Suharto avait décrété le palmier à huile comme axe politique prioritaire pour réduire les indices élevés de pauvreté dans le pays, entraînant une expansion rapide des plantations dans les îles de Sumatra et de Kalimantan (nom du territoire indonésien de l’Île de Bornéo) suivies, plus récemment, de la Papouasie, fréquemment au détriment de forêts vierges, comme dans le cas de l’écosystème de Leuser.

D’après une étude réalisée par l’Institut technologique de Zurich (ETH Zurich), au moins 56% des terres occupées par les palmiers à huile plantés en Indonésie entre 1990 et 2005 étaient auparavant occupées par des forêts tropicales. Durant la même période dans le pays voisin, la Malaisie, second producteur mondial d’huile de palme après l’Indonésie, ce chiffre oscille entre 55 et 59%.

 
Destruction d’habitats, disparition de toute vie animale et morts prématurées

Les grandes plantations de palmiers à huile recouvrent aujourd’hui près de 11 millions d’hectares en Indonésie et ont connu une expansion moyenne de 500.000 hectares par an au cours de la dernière décennie. “Si la déforestation se poursuit à ce rythme, d’ici 15 ans il ne restera plus rien [de l’écosystème de Leuser]”, avertit Panut Hadisiswoyo, fondateur de l’organisation indonésienne Orangutan Information Centre (OIC), qui œuvre à la conservation des écosystèmes de ce grand primate.

À Bornéo, autre grande réserve d’orangs-outangs, leur extinction s’achèvera probablement d’ici à 2080, quand 80% de leur habitat aura disparu, dû principalement à l’expansion des plantations de palmiers à huile, selon un rapport du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) publié en juillet 2015.

La majeure partie des animaux qui habitent les forêts tropicales indonésiennes meurent des suites de ce processus de destruction de leurs habitats naturels, explique Ian Singleton, directeur du centre de réhabilitation pour les orangs-outangs Sumatran Orangutan Conservation Programme (SOCP), basé à proximité de Medan, la principale ville de l’Île de Sumatra.

“Quand les entreprises s’implantent dans ces zones, elles commencent par abattre les plus grands arbres. Ensuite, elles abattent absolument tout, elles y mettent le feu et exterminent tout être vivant, jusqu’aux fourmis. La majorité des orangs-outangs perdent aussi la vie durant ce processus”, indique le primatologue. “Si j’ai tendance à me référer à eux comme les heureux survivants d’une vague de destruction apocalyptique, il n’en demeure pas moins qu’ils sont, eux aussi, des réfugiés”, poursuit Singleton.

D’autre part, les incendies de forêt provoqués pour accélérer la déforestation ont, au cours des dernières années, produit de gigantesques nuages de fumée qui se sont déplacés sur des milliers de kilomètres en émettant des quantités invraisemblables de CO2 dans l’atmosphère.

Déjà en 2008, la Banque mondiale situait l’Indonésie au troisième rang mondial des émetteurs de gaz à effet de serre, après les États-Unis et le Brésil. Et en 2015, selon le World Resources Institute, les incendies furent si intenses qu’ils provoquèrent des émissions quotidiennes supérieures à celles de l’ensemble des États-Unis. D’après un autre rapport de Harvard, ces mêmes incendies auraient entraîné la mort prématurée de plus de 100.000 personnes.

 
Une lutte contre la déforestation

Tout a changé à Aceh Tamiang l’avant-veille du Nouvel An 2007. Alors que la majorité de la population s’apprêtait à célébrer l’arrivée de la nouvelle année, un déluge s’abattit sur la région noyant tout sur son passage. Cinq jours durant, le district fut submergé sous plusieurs empans d’eau.

“J’ai tout perdu dans l’inondation. La seule chose qu’il me restait était un bout de tissu”, dit, la voix entrecoupée de sanglots, Tengku Zainah, à l’époque propriétaire d’une plantation de palmiers à huile qui fut détruite, ainsi que sa maison, par la force de l’eau. Neuf plantations sur dix à Aceh Tamiang furent dévastées par les inondations, selon un rapport de la Banque mondiale, qui pointait la déforestation, le plus souvent illégale, comme la principale cause.

“Bien entendu que c’est à cause de l’abattage. On pouvait voir le torrent emporter les troncs fraîchement abattus. C’est de là que tout est parti”, affirme Matsum, un ancien journaliste qui se consacre à présent à sensibiliser son entourage et ses voisins aux conséquences de l’abattage illégal.

Hamdan Sati, qui dirige le district d’Aceh Tamiang, abat un palmier à huile illégalement planté

“C’est alors que nous nous sommes tous rendus compte du lien qu’il y avait et plus personne à Tamiang ne s’est avisé d’envahir la forêt depuis” explique l’activiste, qui ne manque pas de faire remarquer que l’huile de palme leur a causé encore plus de problèmes durant le déluge, car les cours d’eau ont été contaminés et les nappes phréatiques se tarissent. “Cette année, je suis obligé d’acheter de l’eau en bouteille. Je puisais toujours l’eau du puits, mais à présent il est à sec”, affirme Tengku Zainah.

Cependant, mettre un terme à la destruction de la forêt ne suffisait plus. Pour s’assurer que les inondations ne se reproduisent pas, il était nécessaire de la récupérer. Une scie à la main, Rudi Putra et huit autres “bûcherons” ont commencé, dès 2007, à démanteler les plantations illégales.

“Nous nous sommes tout d’abord adressé aux propriétaires des plantations et leur avons dit : Si vous refusez de nous céder la terre, vous devrez la céder à la police”, explique Rudi Putra, qui avec son équipe a jusqu’ici recouvré plus de 3000 hectares, alors que l’objectif à terme est de sauver 100.000 hectares. Une fois la terre récupérée, les palmiers sont abattus pour permettre à la végétation autochtone de se régénérer.

Mais la déforestation est un ennemi qui avance rapidement. HAKA, l’organisation que dirige Rudi Petra, a dénoncé la destruction, entre janvier et juin 2016, de plus de 4000 hectares de terres protégées appartenant à l’écosystème de Leuser.

Le gouvernement d’Aceh a, par ailleurs, présenté un plan d’aménagement qui, selon les organisations de protection de l’environnement comme HAKA, pourrait entraîner la destruction de jusqu’à la moitié de l’écosystème de Leuser.

“La forêt c’est tout, c’est notre futur”, insiste Rudi Putra. “Sans arbres, il n’y a pas d’eau. Et sans eau, il n’y a pas de vie.”

Laura Villadiego

1 Comment on "Le dernier endroit sur Terre où tigres, éléphants, orangs-outans et rhinocéros vivent ensemble est en train d’être détruit (par Ian Johnston)"

  1. Por la santé mondiale (la votre incluse) arrêtez, SVP, ce massacre de biodiversité…

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